Obwohl Krankenhäuser nach 2 Jahren Pandemie-Erfahrung besser gewappnet sind, fürchten sich die Krankenhäuser vor einer sich schnell ausbreitenden Omikronenwelle – San Gabriel Valley Tribune

  • Eine Schlange erstreckt sich über Blöcke, während die Leute am Montag, den 3. Januar 2021, im San Fernando Recreation Park in San Fernando, Kalifornien, auf einen COVID-19-Test warten. Los Angeles County meldete an diesem Wochenende fast 45.000 neue Fälle von COVID-19. Die neuesten Zahlen bringen die kumulierten Gesamtzahlen des Landkreises auf 1.741.292 Fälle und 27.640 Todesfälle seit Beginn der Pandemie, so das Gesundheitsministerium des Landkreises Los Angeles. (Foto von David Crane, Los Angeles Daily News/SCNG)

  • Eine Schlange erstreckt sich über Blöcke, während die Leute am Montag, den 3. Januar 2021, im San Fernando Recreation Park in San Fernando, Kalifornien, auf einen COVID-19-Test warten. Los Angeles County meldete an diesem Wochenende fast 45.000 neue Fälle von COVID-19. Die neuesten Zahlen bringen die kumulierten Gesamtzahlen des Landkreises auf 1.741.292 Fälle und 27.640 Todesfälle seit Beginn der Pandemie, so das Gesundheitsministerium des Landkreises Los Angeles. (Foto von David Crane, Los Angeles Daily News/SCNG)

  • Ein Bewohner bereitet sich am Montag, den 3. Januar 2021, auf einen COVID-19-Test im San Fernando Recreation Park in San Fernando, Kalifornien, vor. Los Angeles County meldete an diesem Wochenende fast 45.000 neue Fälle von COVID-19. Die neuesten Zahlen bringen die kumulierten Gesamtzahlen des Landkreises auf 1.741.292 Fälle und 27.640 Todesfälle seit Beginn der Pandemie, so das Gesundheitsministerium des Landkreises Los Angeles. (Foto von David Crane, Los Angeles Daily News/SCNG)

  • Eine Schlange erstreckt sich über Blöcke, während die Leute am Montag, den 3. Januar 2021, im San Fernando Recreation Park in San Fernando, Kalifornien, auf einen COVID-19-Test warten. Los Angeles County meldete an diesem Wochenende fast 45.000 neue Fälle von COVID-19. Die neuesten Zahlen bringen die kumulierten Gesamtzahlen des Landkreises auf 1.741.292 Fälle und 27.640 Todesfälle seit Beginn der Pandemie, so das Gesundheitsministerium des Landkreises Los Angeles. (Foto von David Crane, Los Angeles Daily News/SCNG)

Die hoch ansteckende Omicron-Variante hat die tägliche Fallzahl während der Feiertage auf Rekordwerte getrieben, und Krankenhäuser in ganz Los Angeles County sind auf einen Zustrom von Patienten nach den Feiertagen vorbereitet.

Da die Pandemie in ihr drittes Jahr eintritt, kämpfen die Krankenhäuser mit Burnout und Müdigkeit des Gesundheitspersonals in Verbindung mit Personalmangel, da sich immer mehr Mediziner an vorderster Front selbst infizieren.

In der Zwischenzeit steigt die Nachfrage nach Tests im ganzen Landkreis, da die Menschen zur Arbeit zurückkehren und die Studenten auf den Campus zurückkehren – und die Beamten sehen sich überfordert, Schritt zu halten. Eine gemeinsame Szene spielte sich am Montag, dem 3. Januar, ab, als sich eine Linie auf einem Testgelände im San Fernando Recreation Park über Blöcke erstreckte. Ähnliche Sehenswürdigkeiten tauchen in Krankenhäusern, Schulen und öffentlichen Testkliniken auf – und viele beschweren sich darüber, dass Testkits für zu Hause immer schwerer zu finden sind.

“Wir fürchten den Anstieg und er macht Angst”, sagte Elizabeth Chow, Executive Director of Critical Care Services von Holy Cross. „Wir wissen, dass wir jetzt damit umgehen können, weil wir es getan und so viel gelernt haben. Es ist nur das schreckliche Gefühl: ‚Oh nein. Wir machen es wieder.’“

Selbst als sich der Anstieg verschlimmert, klammern sich die Beamten an Hoffnungsträger, darunter die zunehmende Zahl der Geimpften, einen größeren Vorrat an Schutzausrüstung als während des Anstiegs im letzten Winter und Beweise dafür, dass Omicron nicht so virulent ist wie seine Vorgänger.

Am Wochenende verzeichnete Los Angeles County nach lokalen Feiertagstreffen und wiederbelebten Reisen zu lang verzögerten Familientreffen fast 45.000 neue Koronarfälle. Am Montag – als die Fall- und Todeszahlen aufgrund von Meldeverzögerungen vom Wochenende traditionell niedrig sind – gab der Landkreis acht weitere COVID-bedingte Todesfälle und 16.269 neue Fälle bekannt.

Unterdessen stiegen die Krankenhauseinweisungen am Sonntag stark auf 1.994 an – mehr als verdoppelte sich die Rate von 904 in der letzten Woche.

Die Forschung deutet darauf hin, dass die Omicron-Variante möglicherweise milder ist als frühere Varianten und die Lunge weniger schädigt, aber Beamte warnen davor, dass der massive Anstieg dennoch Krankenhäuser und ihre dünnen, müden Reaktionsteams überfordern könnte.

Um den potenziellen Mangel an Personal im Gesundheitswesen zu mildern, haben die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten ihre Richtlinien überarbeitet und die Isolationszeit für Gesundheitspersonal, das positiv auf COVID-19 getestet wurde, verkürzt, sodass sie nach sieben Tagen wieder arbeiten können, anstatt nach 10 Tagen, wenn sie wurden negativ getestet.

Als die COVID-19-Fälle im letzten Jahr anstiegen, sagte Chow von Holy Cross, sie habe oft ihre Morgenschichten auf den Intensivstationen begonnen und ihre Mitarbeiter getröstet, die sich bemühten, das Leben ihrer Patienten zu retten, während sie miterlebte, wie Menschen einen Elternteil oder einen Ehepartner verloren.

„In diesem Jahr sind wir noch nicht so weit, aber alle wissen, dass dies eine Möglichkeit ist, wieder zu passieren, es macht alle besorgt über die Zukunft“, sagte Chow und fügte hinzu, dass ihre Mitarbeiter neben ihren täglichen Aufgaben oft als Therapeuten und Berater fungierten da es den Familien verboten war, ihre kranken Verwandten zu besuchen.

Die größte Herausforderung in diesem Jahr, so Chow, bestehe darin, das reale mathematische Problem der Behandlung von mehr Patienten mit weniger Personal zu bewältigen.

„So viele von ihnen sind infiziert“, sagte sie. “Es ist nur eine Art Doppelschlag.”

Die meisten Mitarbeiter seien geimpft, aber es gebe immer noch Durchbruchinfektionen, fügte sie hinzu. Mehrere Reisekrankenschwestern würden sich diese Woche ihrem Team anschließen und weitere sollen noch in diesem Monat hinzukommen.

“Wir hoffen, dass uns das genug gibt, um diesen Anstieg durchzuhalten”, sagte sie. “Wir hoffen, dass es nicht so schlimm wird wie im letzten Jahr.”

Die Krankenschwester Robin Gooding vom Providence Holy Cross Medical Center in Mission Hills sagte: „Im Moment herrscht ein Mangel an Pflegekräften – das ist also ein Problem.“

Aber trotz der Engpässe fügte sie hinzu: “Es gibt keine große Angst, die wir letztes Jahr hatten, jetzt, dass die Menschen geimpft sind und es viel mehr Wissen darüber gibt und es viele PSA zum Schutz gibt.”

Dr. Nicholas Testa, Chief Medical Officer der Southern California Division von Dignity Health, posiert am Montag, den 3. Januar 2022 in seinem Büro in Glendale. (Foto von Sarah Reingewirtz, Los Angeles Daily News/SCNG)

Dr. Nicholas Testa, Chief Medical Officer bei Dignity Health Southern California Division, sagte, dass der Unterschied in diesem Jahr darin besteht, dass „die Belegschaft im Gesundheitswesen wirklich müde ist“.

„Alle sind einfach nur erschöpft und beschäftigen sich seit fast zwei Jahren mit COVID“, sagte er, „es ist sehr ermüdend und ermüdet unsere Mitarbeiter wirklich.“

Während fast das gesamte Personal geimpft sei, sei die Zahl des infizierten medizinischen Personals in den letzten zwei Wochen deutlich gestiegen.

Das Memorial Hospital of Gardena hat einen Anstieg der COVID-Patienten verzeichnet, sagte ein Sprecher des Krankenhauses, aber glücklicherweise ging es der Mehrheit dieser Leute während dieses Anstiegs gut genug, um nach Hause entlassen zu werden, um sich selbst unter Quarantäne zu stellen.

Das Personal des Krankenhauses überprüft alle Patienten bei der Ankunft draußen in Zelten und trennt Menschen mit COVID-19-ähnlichen Symptomen. Wie in vielen Krankenhäusern gibt es im Memorial derzeit keine Besuchszeiten und elektive Operationen wurden abgesagt.

Dr. Brad Baldridge, links, mit Dr. Jorge Vournas vor der Notaufnahme der Providence Little Company des Mary Medical Center Torrance. (Foto von David Rosenfeld/SCNG)

Dr. Brad Baldridge, Vorsitzender der Notaufnahme der Providence Little Company des Mary Medical Center in Torrance, sagte, seine Mitarbeiter an vorderster Front seien zwar müde, seien aber bereit, sich dem Anstieg zu stellen.

Die stationären Fälle der Krankheit seien in den letzten Wochen von etwa 15 auf 45 gestiegen, sagte Baldridge. Der Unterschied zu dieser Runde von COVID-Fällen, sagte Baldridge, sind die unterschiedlichen Symptome, die sie zeigen – weniger Lungenentzündung, mehr Probleme der oberen Atemwege und Probleme des Magen-Darm-Trakts wie Erbrechen und Durchfall.

„Dieses Virus kann sich auf unterschiedliche Weise präsentieren“, sagte Baldridge. “Ich denke, es wird wahrscheinlich die gleiche Symptomkonstellation für diese Runde sein, und dann werden wir sehen, was als nächstes kommt.”

Baldridge sagte, dass er trotz des schnellen Anstiegs der Fälle zuversichtlich ist, dass das Krankenhaus dafür gerüstet ist – insbesondere, weil die Patienten weit weniger Anzeichen einer schweren Krankheit zeigen.

Darüber hinaus haben sich die Verwaltungsmitarbeiter von Little Company laut Baldridge proaktiv bei der Personalausstattung eingesetzt. „Sie haben sehr gute Arbeit geleistet, um mehr Pflegekräfte zu gewinnen, damit wir die Herausforderung meistern können.“

Es liegen andere Abschwächungsmaßnahmen auf dem Tisch: Baldridge sagte, das Krankenhaus erwäge möglicherweise die Wiedereröffnung eines Schnelltriage-Systems, um sicherzustellen, dass Patienten rechtzeitig gesehen und behandelt werden.

Trotz der Bereitschaft des Krankenhauses, sagt Baldridge, gibt es immer noch ein Gefühl von Burnout unter den Mitarbeitern an vorderster Front.

„In der Notaufnahme ist jeder Tag ein bisschen anders – manchmal wirkt er wirklich ziemlich intensiv, an anderen Tagen nicht so sehr“, sagte Baldridge. “Ich denke, es gibt eine Art allgemeine Müdigkeit, aber wenn Sie im Schichtdienst sind und kranke Patienten kommen, sind diese zugrunde liegenden Gefühle weniger wichtig, als sich um die unmittelbar Kranken zu kümmern.”

Dr. Kimberly Shriner steht am Mittwoch, den 16. Dezember 2020 vor dem Huntington Hospital in Pasadena. Shriner, ein Spezialist für Infektionskrankheiten im Huntington Hospital, den einige als „Dr. Fauci von San Gabriel Valley.“ (Foto von Keith Durflinger, beitragender Fotograf)

Kimberly Shriner, MD, medizinische Direktorin für Infektionsprävention und -kontrolle am Huntington Hospital, sagte, die steigende Zahl schaffe einen „beispiellosen Personaldruck“, der sich auf Krankenhäuser im ganzen Land ausgewirkt habe.

„Ich mache mir nicht nur Sorgen über unseren Anstieg der COVID-19-Krankenhauseinweisungen, sondern auch über die Belastung unserer Pflegekräfte und Mitarbeiter durch die Pandemie – in allen Bereichen des Krankenhauses“, sagte sie. „Wir hatten alle gehofft, Urlaub mit unseren Familien zu machen, aber omicron hatte einen anderen Plan.“

„Wir sehen Veränderungen bei unserer Personalausstattung, die mit dem korrelieren, was die gesamte Gesundheitsgemeinde erlebt“, sagte Nancy Lee, Senior Vice President und Operations Chief Nursing Officer des Beverly Hospital of Montebello. „Um diese Verschiebungen auszugleichen, arbeiten wir weiterhin mit klinischen Programmen zusammen, deren Studenten zur Verfügung stehen, um die direkte Patientenversorgung zu unterstützen und Impfstoffkliniken zu unterstützen“, sagte sie. „Wir haben unsere Teammitglieder übergreifend geschult, um die Kompetenz zu haben, im gesamten Krankenhaus bei Bedarf zu helfen, insbesondere in Abteilungen mit hohem Volumen.“

„Die Mehrheit der positiv getesteten Patienten geht nach Hause, um sich zu isolieren und muss nicht ins Krankenhaus eingeliefert werden“, sagte Kevin Koga, Direktor für Marketing und Kommunikation bei PIH Health, das Krankenhäuser in Downey, Los Angeles und Whittier betreibt.

„Während unsere Zählung der Krankenhauspatienten zunimmt, ist diese Zahl viel geringer als unsere stationäre Zählung zu unserem Höhepunkt im letzten Winter“, sagte er.

Außerdem, so Koga, habe PIH viel aus vergangenen Anstiegen gelernt. „Wir haben seit Beginn der Pandemie erhebliche Erfahrungen und Kenntnisse gesammelt und wenden all diese Erkenntnisse auf den aktuellen Anstieg an“, sagte er. “Unsere Ärzte und Mitarbeiter verfügen über eine starke Expertise in der Betreuung von COVID-19-Patienten.”

Das PIH leidet, wie alle Krankenhäuser, unter Personalmangel, hauptsächlich aufgrund von selbst erkrankten Mitarbeitern.

Dr. Graham Tse, der die COVID-19-Reaktion im Long Beach Medical Center und im Miller Children and Women’s Hospital überwacht, sagt, dass die Teams der Krankenhäuser Schritt halten, aber das Schlimmste könnte noch kommen.

Angesichts der Feiertage und des kalten Wetters sagte er, er gehe davon aus, dass die Zahl der positiven Fälle und Krankenhauseinweisungen in den kommenden Wochen steigen werde.

Aber nach zwei Jahren der Pandemie fügte er hinzu, dass das Krankenhauspersonal besser im Umgang mit den Wellen von COVID geworden ist. Sie wissen jetzt, wie sie verschiedene Krankenhauseinheiten anpassen können, um eine Zunahme der Patientenbelastung zu bewältigen, und sie wissen, wie die Infektionskontrolle besser umgesetzt werden kann, um die Ausbreitung des Virus zu verhindern, sagte er.

Aber einige Mitarbeiter seien müde, gab er zu. Zwei Jahre dieser Pandemie haben Krankenschwestern, Ärzte und Techniker ausgelaugt. Und Tse selbst ist frustriert über diejenigen, die sich nicht impfen lassen wollen.

“Da Impfungen so leicht verfügbar sind und die Daten so überzeugend sind, dass schwere Krankheiten verhindert werden, gefährden sie sich und ihre Angehörigen”, sagte er.

Der Stadtnachrichtendienst hat zu diesem Bericht beigetragen

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