LA räumt ein weiteres Parklager im Kampf um die sich verschlimmernde Wohnungskrise | Los Angeles

Beamte von Los Angeles schließen einen großen öffentlichen Park, um Obdachlosenlager aus der Gegend zu entfernen, was zu erbitterten Konflikten über die sich verschlimmernde Wohnungskrise der Stadt führt.

Der MacArthur Park im Stadtteil Westlake ist einer von vielen öffentlichen Plätzen in LA, der während der Pandemie zu einem beliebten Campingplatz für unbewohnte Angelenos wurde und Hunderte von Campern anzog.

Karte von MacArthur Park und den umliegenden Vierteln

Ende September gaben die Stadtführer bekannt, dass der Park wegen „Wartungsarbeiten“ geschlossen wird, wobei die Beamten den unbewohnten Bewohnern bis Freitag um 22.30 Uhr Zeit geben, um sie zu räumen.

Die Schließung, die nach Angaben von Beamten vorübergehend ist, folgt der umstrittenen Räumung eines Lagers im nahe gelegenen Echo Park und kommt, da die Stadt mit einer humanitären Krise zu kämpfen hat, die sich seit der Pandemie erheblich verschlimmert hat.

Anwälte und nicht untergebrachte Menschen im Park sagten diese Woche, dass es Verwirrung und Angst vor dem, was vor uns liegt, gibt. „Ich weiß nicht, wie das ablaufen wird“, sagte Fatima Rodriguez, 28, als sie am Montag, vier Tage vor der Schließung, den Bereich vor ihrem Zelt säuberte.

Die gebürtige L.A. lebe seit etwa einem Jahr auf der Straße, manchmal im Park und manchmal unter einer Brücke, und sei sich nicht sicher, welche Schutzmöglichkeiten es gibt: „Ich möchte nur wissen, wie lange der Park noch hält“ geschlossen.”

„Wir hatten keine Optionen“

Anfang 2020 waren im Bezirk LA mehr als 66.000 Menschen obdachlos. Als Covid zuschlug, reduzierten Unterkünfte und andere Programme die Dienstleistungen und große Lager wuchsen. Pandemieregeln hinderten die Stadt daran, Menschen von provisorischen Zeltplätzen zu vertreiben.

Einige Bewohner entschieden sich, in Parklager mit etablierten Zeltgemeinschaften zu ziehen, und sagten, sie seien eine bessere Option als Gruppenunterkünfte – die sie Covid aussetzen könnten – oder versteckte Gassen und Unterführungen, in denen sie anfälliger für Gewalt sein könnten.

Eine Luftaufnahme des MacArthur Parks und der Innenstadt von Los Angeles im Jahr 2020.Eine Luftaufnahme des MacArthur Parks und der Innenstadt von Los Angeles im Jahr 2020. Foto: Mario Tama/Getty Images

Echo Park und MacArthur Park zogen beide große Menschenmengen an, die nicht untergebracht waren. „Wir wollen nicht im Park sein, wir haben nur keine Wahl“, sagte Gustavo Otzoy, 55, der Anfang des Jahres nach der Stadt im MacArthur Park lebte Schließe das Lager im Echo Park, in dem er gewohnt hatte.

Der MacArthur Park liegt in einem Viertel, in dem viele mittelamerikanische Einwanderer leben, und ist bekannt für seinen See und seinen malerischen Brunnen, einen beliebten Fußballplatz, einen Pavillon für Freiluftaufführungen und eine große Gänsepopulation.

Die Gegend bietet viel Platz, auf dem die Leute Zelte aufstellen können, und Befürworter sagen, dass es von Vorteil ist, wenn sich Gruppen nahe beieinander versammeln. „Die Menschen an einem Ort zu haben, hat sie mit den Diensten in Verbindung gehalten, sie versorgt und mit Wasser versorgt“, sagte Robin Lifland, ein Fürsprecher, der neben dem Park lebt und geholfen hat, Spenden für die unbewohnten Bewohner zu organisieren. Im letzten Jahr gab es im Park mobile Duschprogramme, regelmäßige Essensabgaben, Kirchenveranstaltungen im Freien, Covid-Tests und Impfstoffkliniken.

Aber das Leben im Park war auch äußerst schwierig, da nicht untergebrachte Bewohner Bedenken über körperliche und sexuelle Übergriffe, häufige Kämpfe, Brände und andere Sicherheitsrisiken äußerten. Viele Lagerbewohner haben mit schweren psychischen Problemen, Sucht, Überdosierung und Gesundheitsproblemen zu kämpfen – oft Bedingungen, die durch das Leben im Freien geschaffen oder verschlimmert wurden.

Lisa Marie Nava reinigt im März 2020 im MacArthur Park eine mobile Dusche der Shower of Hope, einer Obdachlosengruppe.Lisa Marie Nava reinigt im März 2020 im MacArthur Park eine mobile Dusche der Shower of Hope, einer Obdachlosengruppe. Foto: Marcio José Sánchez / AP

Beamte sagten, dass Bandengewalt in der Gegend den Park für obdachlose Bewohner besonders gefährlich machte, obwohl einige Befürworter argumentierten, dass die Stadt Angst vor Kriminalität mache und dass hochkarätige Fälle von Gewalt nichts mit der unbewohnten Gemeinde zu tun hätten.

„Menschen zerstreuen und verschwinden“

Im Januar begannen die Los Angeles Homeless Services Authority (Lahsa) und People Assisting the Homeless (Path), eine gemeinnützige Gruppe, die mit der Stadt zusammenarbeitet, um Obdachlosen zu helfen, mit der Entsendung von Hilfskräften in den Park.

„Unsere unbehausten Nachbarn wurden wirklich ausgebeutet. Wir haben also definitiv einen Eifer gesehen, hineinzugehen“, sagte Jennifer Hark-Dietz, stellvertretende CEO von Path.

Im vergangenen Jahr haben sich die Stadt und ihre Obdachlosenservice-Partner zunehmend auf bestimmte Orte konzentriert, an denen während Covid große Lager entstanden sind. Das Ziel, so Colleen Murphy, Lahsas Managerin für ungeschützte Strategien, war es, durch anhaltende Kontaktaufnahme in einem Gebiet Vertrauen in eine bestimmte Zeltgemeinschaft aufzubauen und sie mit geeigneten Unterkünften, Dienstleistungen und Behandlungen zu verbinden. Outreach-Mitarbeiter haben sich in erster Linie auf Project Roomkey, ein Pandemieprogramm, verlassen, um den Bewohnern vorübergehende Motelaufenthalte anzubieten.

Lagerstatistik des Echo Park Lake: 183 unbewohnte Bewohner aus dem Park entfernt; 174 Bewohner in Übergangswohnungen; 4 Bewohner in Dauerwohnungen untergebracht; 5 Einwohner vermisst.

Inzwischen hat die Stadt ihr Vorgehen gegen Zeltgemeinschaften und Menschen, die draußen schlafen, eskaliert. Die Stadt war im März mit weitreichenden Gegenreaktionen konfrontiert, als sie die Lager am Echo Park Lake räumte, unterstützt von einer militarisierten Polizei, die fast 200 Menschen festnahm, die gegen die Schließung des Parks protestierten.

Im Laufe des Sommers räumten die Behörden massive Lager von der Promenade von Venice Beach, und der Stadtrat verabschiedete auch ein neues Gesetz, das das Schlafen auf bestimmten öffentlichen Grundstücken weiter einschränkt. Die Stadtführer haben versprochen, nicht untergebrachten Menschen Unterschlupf anzubieten, wenn sie umziehen müssen. Aber in der Praxis hatten die Wohninitiativen gemischten Erfolg, und es wurde berichtet, dass viele wieder auf der Straße landeten.

Im März gab die Polizei an vier Tagen 2 Millionen US-Dollar aus, um die Schließung des Echo Parks durchzusetzen. Ein Sprecher von Lahsa sagte diese Woche, dass von den 183 Menschen, die vor der Schließung des Parks lebten, nur vier Personen in einer dauerhaften Unterkunft untergebracht wurden. Die Mehrheit der verbleibenden Bewohner befinde sich immer noch in vorübergehenden Unterkünften, sagte Lahsa.

Menschen versammeln sich am 2. April im MacArthur Park, um die Polizeiaktivitäten zu beobachten.Menschen versammeln sich am 2. April im MacArthur Park, um die Polizeiaktivitäten zu beobachten. Foto: Kent Nishimura/Los Angeles Times/REX/Shutterstock

Aber Ananya Roy, Direktorin des Instituts für Ungleichheit und Demokratie der UCLA, die die Vertreibung im Echo Park untersucht, sagte, ihre Gruppe stehe in Kontakt mit Bewohnern, die nach ihrer Erstvermittlung auf die Straße zurückgekehrt seien, und es sei unklar, ob Bewohner in Notunterkünften erhalten würden dauerhaftes Wohnen. „Menschen sind zerstreut und verschwunden“, sagte sie. „Und es nimmt nur ab, was ich Covid-Mitgefühl nenne. Wir stehen am Rande eines Regimes ziemlich strenger Ausgrenzung.“

Die Bemühungen in Venedig waren erfolgreicher: Von 213 Menschen, die von der Promenade entfernt wurden, befinden sich 46 jetzt in einer dauerhaften Unterkunft und 167 in einer Übergangsunterkunft, so das St Joseph Center, ein lokaler Dienstleister.

Murphy stellte fest, dass die überwiegende Mehrheit der Menschen, die eine dauerhafte Unterkunft erhalten, in einer Wohnung bleibt, die Region jedoch nicht mit der Nachfrage Schritt halten kann: „Wir haben vielen Menschen geholfen, ins Haus zu kommen, aber wir haben kein Angebot an dauerhaften Wohnungen Gehäuse.” In der Region werden laut Regierungsstatistiken täglich mehr als 200 Menschen obdachlos – und das Problem könnte sich bald noch viel verschlimmern, wenn der Staat seine Covid-Räumungsbeschränkungen aufhebt.

Lagerstatistik von Venice Beach: 213 Menschen ohne Unterkunft von der Promenade weggezogen; 167 unbewohnte Bewohner in Notunterkünften; 46 unbewohnte Bewohner in Dauerwohnungen.

Die Obdachlosigkeitskrise ist in den jüngsten politischen Rennen zu einem Top-Thema geworden. Einige Einwohner von Venedig verklagten die Stadt, um zu versuchen, die Schließung von Lagern zu erzwingen, und Gruppen in ganz LA haben ihre lokalen Vertreter unter Druck gesetzt, härter gegenüber den im Freien lebenden Einwohnern zu sein, und argumentierten, dass Zeltplätze gefährlich und gefährlich sein können.

Hochrangige Politiker haben an der Seite von Lagerkritikern gekämpft und versprochen, „die Straßen zu säubern“ und Menschen zu „verhaften“, die sich weigern, umzuziehen.

Der Bezirkssheriff von LA, der vor der Wiederwahl steht, warnte davor, dass Menschen ohne Unterkunft nach LA strömten, um „unsere Gemeinschaft zu zerstören“, und kritisierte staatliche Hilfsprogramme, die „nomadischen“ Menschen helfen, obwohl die Mehrheit der obdachlosen Bevölkerung von LA lebte in LA, als sie unbehaust wurden.

Vorbereitung auf den Shutdown

Im MacArthur Park sind seit Januar 257 Menschen in eine Art Notunterkunft gezogen, so das Büro von Gil Cedillo, einem Ratsmitglied, zu dessen Bezirk der Park gehört. Obwohl die Bevölkerung dramatisch zurückgegangen ist, blieben in den letzten Tagen vor der Schließung Zelte im gesamten Gebiet verstreut.

Im MacArthur Park wurde ein Zelt in der Nähe des Schildes Im MacArthur Park wurde ein Zelt in der Nähe des Schildes “No camping” aufgestellt. Foto: Sam Levin/The Guardian

Cedillo sagte, dass die Schließung des Parks für elektrische Reparaturen, Landschaftsgestaltung, Bewässerungsverbesserungen und den Austausch von Schildern und Möbeln notwendig sei und dass ein Teil des Parks geöffnet bleiben würde.

Im Park fuhren diese Woche Polizeiautos durch die Fußgängerwege und befragten manchmal unbewohnte Anwohner, die zurückgeblieben waren. Mindestens eine Person wurde am Montag festgenommen, obwohl unklar ist, warum.

“Ihr Zweck ist es, zu belästigen und zu schikanieren”, sagte Lesly Lynch, 70, eine unbewohnte Bewohnerin, die Zeit im Park verbrachte, aber dort nicht mehr campiert. „Das wird das Problem nicht lösen“, sagte er über die Schließung und stellte fest, dass einige Menschen aufgrund der strengen Regeln und der herausfordernden Umgebung nicht in Notunterkünften bleiben würden.

Otzoy, der im Echo Park und MacArthur übernachtet hatte, arbeitet als Handwerker und sagte, das Motel-Programm habe sich „wie ein Gefängnis“ angefühlt. Die Ausgangssperren störten seinen Arbeitsplan, und er dürfe sein Werkzeug nicht behalten, sagte er.

„Sie müssen sich auf wichtigere Dinge konzentrieren – wie das Wohnen“, fügte Jimmy Glenwood Sr, 72, ein weiterer unbewohnter Bewohner hinzu, der auf einer Bank in der Nähe sitzt.

Lesly Lynch, 70, eine unbewohnte Bewohnerin, verbrachte Zeit im MacArthur Park.Lesly Lynch, 70, eine unbewohnte Bewohnerin, verbrachte Zeit im MacArthur Park. Foto: Sam Levin/The Guardian

„Es ist bestenfalls ein Sicherheitstheater für Menschen, die untergebracht sind und sich beschweren“, argumentierte Sherin Varghese, die Mitbegründerin von Ktown for All, einer ehrenamtlichen Interessenvertretung für nicht untergebrachte Menschen. „Es ist ein unlogischer Ansatz, der Ästhetik über die Menschheit stellt.“

Stacy White, eine unbewohnte Bewohnerin, die in MacArthur zeltete, jetzt aber in ein Tierheim gezogen ist, ist vor kurzem zurückgekehrt, um ihren verbliebenen Freunden zu helfen. Sie sagte, sie unterstütze die Schließung des Parks, da sie für nicht untergebrachte Menschen gefährlich geworden sei. „Ich will nicht draußen sterben“, sagte sie. Aber sie war sich nicht sicher, dass die Menschen die Hilfe bekommen würden, die sie brauchen: “Nichts wird sich ändern.”

José Felix Cabrera Larios, Vizepräsident des Nachbarschaftsrates des MacArthur Parks, sagte, er sei froh, dass der Park verbessert werde, und hoffe, dass es in Zukunft keine Lager geben werde: „Vor der Pandemie wurden die Regeln befolgt. Und die Regeln werden befolgt, sobald der Park wieder geöffnet ist.“

Cedillo, das Ratsmitglied, lehnte eine Interviewanfrage ab. Ein Sprecher sagte, er könne nicht sagen, ob Menschen, die sich weigerten zu gehen, am Freitag festgenommen würden: “Der Park schließt und wir bitten alle, zu gehen.”

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